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En esta oportunidad, el Dr. Luis García, miembro del staff de médicos a domicilio en Smart Doctor, te explica sobre cómo detectar, manejar y algunas formas de prevenir esta enfermedad.

(Si te perdiste la primera parte de este tema, léela aquí).

¿Qué exámenes o pruebas deben realizarte cuando se sospecha de Anemia Ferropénica?

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Para diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro, el médico puede hacer análisis de sangre para determinar lo siguiente:

  • Tamaño y color de los glóbulos rojos. En el caso de la anemia por deficiencia de hierro, los glóbulos rojos son más pequeños y más pálidos que lo normal.
  • Hemoglobina. Los niveles de hemoglobina por debajo de lo normal indican anemia. El rango normal de hemoglobina generalmente se encuentra entre 13,5 y 17,5 gramos (g) de hemoglobina por decilitro (dL) de sangre en hombres, y entre 12,0 y 15,5 g/dL en mujeres. Los niveles normales en los niños varían según la edad y el sexo.
  • Ferritina. Esta proteína ayuda a almacenar el hierro en el cuerpo, y un bajo nivel de ferritina, en general, indica un bajo nivel de hierro almacenado.

Pruebas de diagnóstico adicionales

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Si tu análisis de sangre indica que tienes anemia por deficiencia de hierro, el médico puede solicitar otras pruebas para identificar la causa de fondo, como, por ejemplo:

  • Endoscopia. En general, los médicos controlarán que no haya sangrado proveniente de una hernia de hiato, de una úlcera del estómago, várices esofágicas o un tumor maligno mediante una endoscopia. Durante este procedimiento, se inserta un tubo delgado e iluminado equipado con una cámara de video por la garganta hasta el estómago. Esto permite que el médico vea tanto el tubo que va de la boca al estómago (esófago) como el estómago para buscar el origen del sangrado.
  • Colonoscopia. Para descartar las causas de sangrado en el tracto intestinal inferior, el médico puede recomendarte un procedimiento llamado «colonoscopia». Un tubo delgado y flexible equipado con una cámara de video se inserta en el recto y se guía hacia el colon. Por lo general, te sedan durante esta prueba. La colonoscopia le permite al médico ver el interior de una parte del colon y del recto, o su totalidad, para detectar sangrado interno.
  • Ecografía. Las mujeres también pueden hacerse una ecografía pélvica para buscar la causa del sangrado menstrual excesivo, como fibromas uterinos.
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El médico puede pedirte estos u otros análisis después de un período de prueba de tratamiento con suplementos de hierro.

¿Qué tratamiento debe seguir una Persona con Anemia por Deficiencia de Hierro?

Para tratar la anemia por deficiencia de hierro, el médico puede recomendarte que tomes suplementos de hierro. El médico también tratará la causa de fondo de la deficiencia de hierro si fuera necesario.

Suplementos de hierro

Tu médico puede recomendarte tabletas de hierro de venta libre para reabastecer el suministro de hierro en el cuerpo. Tu médico te informará cuál es la dosis correcta para ti. El hierro también está disponible en forma líquida para lactantes y niños. Para mejorar las posibilidades de que tu cuerpo absorba el hierro de las tabletas, es posible que te indiquen que realices lo siguiente:

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  • Toma tabletas de hierro con el estómago vacío. De ser posible, tómalas sin haber comido antes. Sin embargo, debido a que las tabletas de hierro pueden causar malestar estomacal, puede que debas tomarlas con las comidas.
  • No tomes el hierro con antiácidos. Los medicamentos que inmediatamente alivian los síntomas de ardor de estómago pueden afectar la absorción del hierro. Toma el hierro dos horas antes o cuatro horas después de tomar los antiácidos.
  • Toma las tabletas de hierro con vitamina C, que mejora la absorción del hierro. El médico podría recomendarte que las tomes con un vaso de jugo de naranja o con un suplemento de vitamina C.

Los suplementos de hierro pueden ocasionar estreñimiento, por lo que el médico también puede recomendarte un ablandador de heces. El hierro puede oscurecer las heces, que es un efecto secundario inocuo.

La deficiencia de hierro no se puede corregir de inmediato. Es posible que debas tomar suplementos de hierro durante varios meses o más para reponer las reservas de hierro. Pregúntale al médico cuándo debes volver a hacerte análisis de sangre para medir el nivel de hierro. Para asegurarte del reabastecimiento de tus reservas de hierro, es probable que debas tomar suplementos de hierro durante un año o más.

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Tratamiento de las causas de fondo de la deficiencia de hierro

Si los suplementos de hierro no aumentan los niveles de hierro en sangre, es probable que la anemia sea a causa de una fuente de sangrado o de un problema de absorción del hierro que el médico tendrá que investigar y tratar. Según la causa, el tratamiento de anemia por deficiencia de hierro puede comprender lo siguiente:

  • Medicamentos, como anticonceptivos orales para aligerar el flujo menstrual fuerte
  • Antibióticos y otros medicamentos para tratar úlceras pépticas
  • Cirugía para extirpar un pólipo, un tumor o un fibroma que sangra

Si la deficiencia de hierro es grave, puede ser necesario que te administren hierro por vía intravenosa o que requieras transfusiones de sangre para ayudarte a reemplazar rápidamente el hierro y la hemoglobina.

¿Cuáles son las complicaciones de la Anemia Ferropénica?

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La anemia leve por deficiencia de hierro normalmente no causa complicaciones. Sin embargo, si no se trata, la anemia por deficiencia de hierro puede volverse grave y ocasionar problemas de salud, entre ellos:

  • Problemas de corazón. La anemia por deficiencia de hierro puede ocasionar latidos del corazón irregulares o acelerados. Cuando tienes anemia, el corazón debe bombear más sangre para compensar la falta de oxígeno en la sangre. Esto puede ocasionar un corazón dilatado o insuficiencia cardíaca.
  • Problemas durante el embarazo. En las mujeres embarazadas, la anemia por deficiencia de hierro grave está asociada con partos prematuros y bebés con bajo peso al nacer.
  • Problemas de crecimiento. En los lactantes y niños, la deficiencia de hierro grave puede ocasionar anemia y también retrasos en el crecimiento y desarrollo.
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¿Cómo prevenir la Anemia por Deficiencia de Hierro?

Puedes reducir tu riesgo de anemia por deficiencia de hierro si eliges consumir alimentos ricos en hierro.

Alimentos ricos en hierro:

  • Carne roja, cerdo y carne de ave
  • Mariscos
  • Frijoles
  • Vegetales de hoja verde oscuro, como la espinaca
  • Frutas secas, como pasas de uva y albaricoques
  • Cereales, panes y pastas fortificados con hierro
  • Guisantes

El cuerpo absorbe más hierro de la carne que de otras fuentes. Si eliges no comer carne, es probable que necesites aumentar tu consumo de vegetales ricos en hierro para absorber la misma cantidad de hierro que una persona que come carne.

Alimentos que contienen vitamina C:

Puedes mejorar la capacidad de absorción de hierro del organismo si consumes jugos cítricos u otros alimentos ricos en vitamina C cuando comes alimentos con alto contenido de hierro. La vitamina C en los jugos cítricos, como el jugo de naranja, ayuda al organismo a mejorar la absorción del hierro en tu dieta.

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La vitamina C también se encuentra en los siguientes alimentos:

  • Brócoli
  • Toronja
  • Kiwi
  • Verduras de hoja
  • Melones
  • Naranjas
  • Pimientos
  • Fresas
  • Mandarinas
  • Tomates

Prevención de la anemia por deficiencia de hierro en bebés

Para evitar la anemia por deficiencia de hierro, alimenta a tu bebé con leche materna o maternizada fortificada con hierro durante su primer año de vida. La leche de vaca no es una buena fuente de hierro para los bebés y no se recomienda antes del primer año de vida. Después de los 6 meses de edad, comienza a alimentar a tu bebé con cereales fortificados con hierro o carne triturada, al menos, dos veces al día para aumentar la ingesta de hierro. Después del año, asegúrate de que los niños no beban más de 20 onzas (591 ml) de leche por día. Tomar demasiada leche a menudo reemplaza otras comidas, entre ellas, las que son ricas en hierro.

Espero estos datos te sean útiles, recuerda llevar siempre buenos hábitos alimenticios, practicar ejercicio con regularidad y acudir a un médico de confianza en caso presentes algún síntoma que te preocupe.

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