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La anemia ferropénica es una enfermedad frecuente. Por ello, en esta ocasión el Dr. Luis García, médico internista de Smart Doctor, te cuenta sobre qué es, sus causas y factores de riesgo.

¿Qué es la Anemia Ferropénica o por deficiencia de hierro?

La anemia por deficiencia de hierro ocurre cuando el cuerpo no tiene el hierro necesario para producir hemoglobina. La hemoglobina es la parte de los glóbulos rojos que le da a la sangre el color rojo y que les permite a los glóbulos rojos transportar la sangre oxigenada a través del cuerpo.

Como consecuencia, la anemia por deficiencia de hierro puede hacerte sentir cansado y con dificultad para respirar.

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¿Cuáles son las causas frecuentes de Anemia Ferropénica?

Si no consumes suficiente hierro, o si estás perdiendo mucho hierro, tu cuerpo no puede producir la hemoglobina necesaria, y con el tiempo se manifiesta la anemia por deficiencia de hierro.

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Las causas de la anemia por deficiencia de hierro comprenden:

  • Pérdida de sangre. La sangre contiene hierro dentro de los glóbulos rojos. Si pierdes sangre, pierdes hierro. Las mujeres con menstruaciones intensas tienen riesgo de padecer anemia porque pierden sangre durante el período menstrual. La pérdida lenta y continua de sangre dentro del cuerpo (por ejemplo, por una úlcera péptica, hernia de hiato, pólipo en el colon o cáncer colorrectal) puede causar anemia por deficiencia de hierro. El sangrado gastrointestinal puede ser consecuencia del uso habitual de algunos analgésicos de venta libre, especialmente la aspirina.
  • Falta de hierro en tu dieta. El cuerpo obtiene regularmente el hierro de los alimentos que comes. Si consumes muy poco hierro, con el tiempo puedes llegar a tener deficiencia de hierro. Algunos ejemplos de alimentos ricos en hierro son carnes, huevos, vegetales de hojas verdes y alimentos fortificados con hierro. Para un buen crecimiento y desarrollo, los lactantes y los niños también necesitan hierro en la dieta.
  • Incapacidad para absorber el hierro. El hierro de los alimentos se absorbe en el intestino delgado y pasa al torrente sanguíneo. Los trastornos intestinales que afectan la capacidad del intestino para absorber nutrientes de los alimentos digeridos, como la Enfermedad Celiaca, pueden causar anemia por deficiencia de hierro. Si has tenido un bypass intestinal o si te han extirpado una parte del intestino delgado mediante cirugía, es posible que se haya afectado tu capacidad de absorber el hierro y otros nutrientes.
  • Embarazo. Si no toman suplementos de hierro, muchas mujeres embarazadas podrían tener anemia por deficiencia de hierro porque sus reservas de hierro tienen que satisfacer la demanda de un mayor volumen de sangre y proporcionar hemoglobina para el feto en desarrollo.

¿Quiénes tienen mayor riesgo de padecer Anemia Ferropénica?

Los siguientes grupos de personas podrían tener un mayor riesgo de padecer anemia por deficiencia de hierro:

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  • Mujeres. Debido a la menstruación.
  • Lactantes y niños. Los bebés, especialmente los prematuros o los de bajo peso al nacer, que no obtienen el hierro suficiente de la leche materna o maternizada pueden correr riesgo de padecer deficiencia de hierro. Los niños necesitan una cantidad adicional de hierro durante los períodos de crecimiento. Si tu hijo no tiene una dieta saludable y variada, podría tener riesgo de padecer anemia.
  • Vegetarianos. Las personas que no comen carne pueden tener mayor riesgo de padecer anemia ferropénica
  • Donantes de sangre frecuentes. Las personas que donan sangre regularmente pueden tener un mayor riesgo de padecer anemia por deficiencia de hierro debido a que donar sangre muy frecuentemente puede agotar las reservas de hierro.

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¿Cuáles son los síntomas de la Anemia Ferropénica?

Al principio, la anemia por deficiencia de hierro puede ser tan leve que pase desapercibida. Sin embargo, a medida que el cuerpo tiene una mayor deficiencia de hierro, y la anemia empeora, los signos y síntomas se intensifican.

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Algunos signos y síntomas de anemia por deficiencia de hierro pueden ser los siguientes:

  • Fatiga extrema
  • Debilidad
  • Piel pálida
  • Dolor en el pecho, latidos del corazón rápidos o dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza, mareos o aturdimiento
  • Manos y pies fríos
  • Inflamación o hinchazón de la lengua
  • Uñas quebradizas
  • Antojos inusuales por sustancias no nutritivas, como hielo, tierra o almidón
  • Poco apetito, especialmente, en lactantes y niños
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¿Cuándo consultar al médico?

La anemia por deficiencia de hierro no se debe autodiagnosticar ni tratar. En consecuencia, consulta con tu médico para que te diagnostique, en lugar de tomar suplementos de hierro por tu cuenta. Sobrecargar al cuerpo con hierro puede ser peligroso porque su acumulación en exceso puede dañar el hígado y ocasionar otras complicaciones.

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Espero esta información haya sido de tu utilidad. En la próxima publicación te explicaré sobre el diagnóstico, tratamiento y prevención de esta frecuente enfermedad.

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